A meal beyond imagining (homily – Jan. 22, 2017)

Today is my mother’s birthday, and in honor of that, I’d like to share one of our favorite family stories about one of her many gifts – cooking.

It was one of the first meals between her and my dad, as husband and wife. Now you need to know that her family was just made up of the four of them, Italians all. Food was plentiful and varying.

In his family, there were eleven of them and though his father (my granddad) worked hard, money and food was tight. Meals were simple and when grandma made the occasional pie for dessert it was split into ten – and someone often went without.

So, Mom prepared a spaghetti and dessert. Thick pasta noodles, tomato sauce spiced with oregano, Italian seasoning, and other flavors, meatballs generously spread throughout and Parmesan cheese on the side to be sprinkled on top.

Putting the dish in front of my father, she had every reason to be proud of her efforts.

So, imagine her surprise when dad asked “what is that?” And when she explained that it was her family’s spaghetti dish he blurted out in reply “That’s not spaghetti”

See, he was used to simple noodles, with tomato paste on top – that was what he grew up with.

Dinner continued and mom brought out a pie, homemade. Setting it on the table, she cut in into four and gave him a piece. Again he asked “what’s this?”. And to his great surprise she replied “that’s your piece!”. Unlike him, she had grown up receiving a quarter of the pie every time dessert was served. Even more than the spaghetti, this was a surprise he could get behind!

I have an idea of what my mom experienced, if only for a moment, at that first meal together. For one of the most disappointing things in caring for those you love is to have labored to provide a rich meal, a generous helping, a gift that will meets the needs of the one you love…. and have it spurned, in favor of a lesser good. As a pastor, I feel this keenly, here in our communities.

I hear it often, and in varying ways “this isn’t faith…church…parish life”. The way we celebrate Mass, the implementation of faith formation, the model for our youth program, how we do music, and so on and so forth. We want our own things, our own space, our own time. We want our old practices, our previous groups, the things of yesteryear.

And if not receiving what we expect, we complain. Against the priests, against the archbishop, the Church, against each other – anonymously or openly, privately or publicly – “why don’t you give me faith? Why can’t I have what I am used to, what I like?”

….

“This isn’t spaghetti”

Not true – we simply don’t know what true food, true drink is anymore.

There was no menu at the Last Supper, only what Christ had prepared: “Take This, all of you and eat It. This is My Body, given up for You. Take This, all of you and drink of It. This is my Blood, poured out for you.”

There is a joke in Catholic circles, perhaps you’ve heard it. It starts “You know who left Mass early the first time, right? …Judas.”

That stings, right? Who wants to be compared to the betrayer of the Messiah?

But why did he leave? What disheartened Judas to the point that he gave up the one food that would bring him salvation? It was that he could not have the meal he wanted. He wanted a conqueror, a warrior-priest. Judas wanted that dish best served cold: vengeance on the enemies of God’s chosen people Israel. He couldn’t accept the meal Christ had prepared for him, and for us.

What we have in our archdiocese, in our parishes is not simply a priest crisis but a crisis of all the faithful. The Lord is offering us richer fare than we’re accustomed to. It is spiced with sacrifice of old customs, it is a mix of communities to which we are not yet accustomed, it is flavored with surrender to a Will not our own.

But it is filling, and we are offered such generous portions as to have all our needs met.

Not content with the generosity of “Take and eat”, Christ has gone even further: “Do this in memory of Me”, He said. Prepare this meal for all who hunger, for all those who have been fed with lesser far. But how can we carry this invitation to others if we refuse to sit at the table, to receive the gift?

In coming days, weeks, and years, it’s reasonable to assume that our archdiocese and its parishes will continue to change, to adapt. But the meal, the meal stays the same. If we are to do more than survive, of we are to thrive as the chosen people of God, we must first open ourselves to what has been set before us.

If Judas is our cautionary example, the remaining Apostles – especially Peter & Thomas, are witnesses to hope. Though they first ran away, renounced and doubted the Lord, His patient care and invitation eventually brought them to celebrate His feast with fervor even to the point of death.

Perhaps we have also renounced, rejected or run away from what God is presenting us. But it is not yet too late! The Lord is still patiently inviting you and I, offering us more than just a quarter of a pie – but an extraordinary meal, a banquet. While we are still with the Lord, even with our doubts and anxieties, there is the opportunity to yet receive the great feast He offers us. Having tasted, seen how good it is, we might still with Thomas proclaim “My Lord and My God”.

Una comida sin medida (22 de Enero, 2017)

Hoy es el cumpleaños de mi madre, y en honor a eso, me gustaría compartir una de nuestras historias favoritas de familia sobre uno de sus talentos: su capacidad a cocinar.

Fue una de las primeras comidas entre ella y mi papá, como marido y mujer. Ahora usted necesita saber que la familia de mi madre estaba compuesta por los cuatro, todos italianos. La comida era abundante y variada.

En la familia de mi padre, había once de ellos y aunque su padre (mi abuelo) trabajaba duro, no era mucho dinero y la comida era sencilla. Las comidas eran simples y cuando mi abuela hizo el pastel para el postre se dividió en diez – y uno de ellos no recibieron una pieza.

Mamá preparó un espagueti y un postre. Tallarines gruesos de pasta, salsa de tomate condimentada con orégano, condimentos italianos, y otros sabores, albóndigas generosamente repartidas y queso parmesano en el lado para ser rociado en la parte superior.

Poniendo el plato delante de mi padre, ella tenía todas las razones para estar orgullosa de sus esfuerzos.

Así que imagine su sorpresa cuando papá preguntó “¿qué es eso?” Y cuando ella explicó que era el plato de espagueti de su familia él dijo en respuesta “Eso no es spaghetti”

Recuerda que él estaba acostumbrado a fideos simples, con pasta de tomate en la parte superior.

La cena continuó y mamá sacó un pastel, hecho en casa. Colocándola sobre la mesa, ella cortó en cuatro y le dio un pedazo. Una vez más preguntó “¿qué es esto?”. Y para su gran sorpresa, ella respondió “¡esa es tu pieza!”. A diferencia de él, había crecido recibiendo un cuarto de la tarta cada vez que se servía el postre. ¡Incluso más que los espaguetis, esto fue una sorpresa que él podía aceptar!

Tengo una idea de lo que mi madre experimentó, aunque sólo sea por un momento, en esa primera comida juntos. Para una de las cosas más decepcionantes en el cuidado de los que amas es haber trabajado para proporcionar una comida rica, una porción generosa, un regalo que satisfaga las necesidades de la persona que amas … y que lo desprecien, a favor de un bien menor. Como pastor, lo siento profundamente, aun aquí en nuestras comunidades.

Lo escucho a menudo, y de diversas maneras “esto no es fe … iglesia … vida parroquial”. La manera en que celebramos la Misa, la implementación de la formación de la fe, el modelo para nuestro programa de la juventud, cómo hacemos la música, y así sucesivamente. Queremos nuestras propias cosas, nuestro propio espacio, nuestro propio tiempo. Queremos que nuestras viejas prácticas, nuestros grupos anteriores, las cosas de antaño.

Y si no recibimos lo que esperamos, nos quejamos. Contra los sacerdotes, contra el arzobispo, contra la Iglesia, unos contra otros – anónima o abiertamente, privada o públicamente, ¿por qué no me dan fe ?, ¿por qué no puedo tener lo que estoy acostumbrado, lo que me gusta?

Como mi padre dijo: “Esto no es spaghetti”

Pero no es cierto – simplemente no sabemos lo qué es verdadera comida, verdadera bebida.

No había menú en la Última Cena, sino lo que Cristo había preparado: “Tomad y comed todos de él, porque esto es mi cuerpo, que será entregado por vosotros. Tomad y bebed todos de él, porque este es el cáliz de mi sangre, sangre de la alianza nueva y eterna…”

Hay una broma entre católicos, tal vez lo has oído. Comienza “¿Sabes quién salió temprano de la misa la primera vez?   … Judas.”

Eso pica, ¿verdad? ¿Quién quiere ser comparado con el traidor del Mesías?

Pero, ¿por qué se fue? ¿Qué desalentó a Judas hasta el punto de que renunció al único alimento que le traería salvación? Era que no podía comer lo que quería. Quería un conquistador, un sacerdote guerrero. Judas quería ese plato mejor servido frío: la venganza sobre los enemigos del pueblo elegido de Dios Israel. No podía aceptar la comida que Cristo había preparado para él, y para nosotros.

Lo que tenemos en nuestra Arquidiócesis, en nuestras parroquias no es simplemente una crisis sacerdotal sino una crisis de todos los fieles. El Señor nos está ofreciendo una comida más rica de la que estamos acostumbrados. Es condimentado con el sacrificio de viejas costumbres, es una mezcla de comunidades a las que todavía no estamos acostumbrados, tiene la especia del sacrificio a una voluntad no nuestra.

Pero es abundante, y se nos ofrecen porciones tan generosas que tienen todas nuestras necesidades satisfechas.

No contento con la generosidad de “Tomad y comed”, Cristo ha ido aún más lejos: “Hagan esto en memoria de Mi”, Él dijo. Prepara esta comida para todos los que tienen hambre, para todos aquellos que se han alimentado con comida inferior. Pero ¿cómo podemos llevar esta invitación a otros si nos negamos a sentarnos a la mesa, a recibir el regalo?

En los próximos días, semanas y años, es razonable suponer que nuestra arquidiócesis y sus parroquias seguirán cambiando para adaptarse. Pero la comida, la comida sigue igual. Si hemos de hacer más que sobrevivir, de que debemos prosperar como el pueblo elegido de Dios, primero debemos abrirnos a lo que se ha puesto delante de nosotros.

Si Judas es nuestro ejemplo cautelar, los otros Apóstoles – especialmente Pedro y Tomás, son testigos de la esperanza. Aunque primero huyeron, renunciaron y dudaron del Señor, Su cuidado paciente e invitación finalmente los llevó a celebrar su fiesta con fervor hasta el punto de la muerte.

Quizás también hemos renunciado, rechazado o huido de lo que Dios nos está presentando. ¡Pero aún no es demasiado tarde! El Señor todavía te invita pacientemente a ti ya mí, ofreciéndonos más que un cuarto de pastel, pero una comida extraordinaria, un banquete. Mientras aún estamos con el Señor, aun con nuestras dudas y ansiedades, tenemos la oportunidad de recibir la gran fiesta que Él nos ofrece. Habiendo probado, visto lo bueno que es, todavía podríamos con Tomás proclamar “Mi Señor y Mi Dios”.