Dupes for brussels sprouts & Jesus (September 3, 2017)

Jesus Christ, the Word made flesh
Jesus Christ, incarnate by the Holy Spirit
Jesus Christ, born of the Virgin Mary
Jesus Christ, baptized by John in the Jordan
Jesus Christ, beginning His ministry at Cana
Jesus Christ, healing the sick and rebuking demons
Jesus Christ, forgiving the sinner
Jesus Christ, persecuted
Jesus Christ, celebrating the Last Supper
Jesus Christ, arrested
Jesus Christ, suffering
Jesus Christ, crucified
Jesus Christ, suffering death
Jesus Christ, entombed for three days
Jesus Christ, risen from the dead
Jesus Christ, sending breathing on the Apostles
Jesus Christ, ascending into heaven
Jesus Christ, sending His Holy Spirit
Jesus Christ, returning in glory
Jesus Christ, seated at the right hand of the Father

Letting the name of Jesus Christ settle into our hearts this morning, I’d like to turn for a moment to a more mundane topic, though it’s near to my heart too: brussels sprouts.

The reason I bring them up is that I see a pretty clear connection with Jesus. See, I love brussels sprouts. It starts with my father and a dish that he has prepared at our family Thanksgiving celebration for as long as I can remember. It’s fairly simple: obviously you start with brussels sprouts, along with broccoli and cauliflower. You boil them for just under ten minutes and then toss them in a sauce made up of butter, honey-Dijon mustard, lemon juice, marjoram, garlic, capers, along with a touch of salt & pepper.

It’s my favorite vegetable dish. In fact, it’s so popular in our family that all of us regularly insist not only that it be made at Thanksgiving, but that it be made several times throughout the year. I’ve grown up with a special fondness of brussels sprouts as a result.

It wasn’t until I was an adult that I found out that brussels sprouts aren’t actually a popular vegetable. Some folks outright refuse to touch them, with one of my friends referring to them as ‘stinky feet’. I guess that’s a reference to how they think they smell?1

It turns out that my father has gotten me – has gotten our whole family – into loving the most disliked vegetable out there. I’ve been tricked!

The prophet Jeremiah has a similar moment in today’s reading: “You duped me, O Lord, and I let myself be duped.”

Jeremiah has reason to be frustrated. If we go back to his call to be a prophet, we are reminded of his original hesitant response: ‘I don’t know about this Lord – I don’t know how to speak. I’m too young!’ To which, the Lord replies simply: ‘Don’t tell me you’re too young. You’ll go where I send you and say what I command. And I will put my words in your mouth!’

So Jeremiah does what the Lord asks – and finds it to be both easy to do and hard to take. He does indeed preach the Truth, but time and time again, those to whom he is proclaiming God’s will reject Jeremiah, rebuke him, persecute him. And so Jeremiah questions, wonders what God is doing.

We don’t get off lightly ourselves. In fact, at baptism we are anointed not in one ministry but in three – as priest, prophet, and king – according to the threefold ministry of Christ Himself. In some ways, Jeremiah had it easy compared us!

“You duped me, O Lord, and I let myself be duped.” – darn straight! These could be the words of any Christian, wondering at what God is doing with us, to us.

Lord, I’m too young, too old, too sinful, too weak, too afraid. Lord, I just don’t know what to say.

And yet, the Lord reassures us as He reassured Jeremiah: “Before you were formed in the womb I knew you, before you were born I dedicated you, a prophet to the nations I appointed you.” And Christ Himself reassures us: “….do not worry about how you are to speak or what you are to say. You will be given at that moment what you are to say.”

And the Lord has put His word into our mouths – the Word made flesh, incarnate by the Holy Spirit, baptized by John in the Jordan, Who began His ministry at Cana, Who healed the sick and rebuking demons, Who forgave the sinner, Who was persecuted, Who celebrated the Last Supper, Who was arrested, Who suffered, died, and rose again, Who breathed on the Apostles, Who sent His Holy Spirit, Who will return in glory, Who is seated at the right hand of the Father.

That Word is Jesus, Who will be placed into our mouths right here at this Mass. Jesus is the first Word, the last Word, the only Word that we need.

It is so tempting to dwell in hesitancy, in worry, in fear of God’s call. Saint Peter himself, along with the Apostles, was overcome with the fearful lies that Satan whispers in each of our hearts.

And so we call on the name of Jesus – to rebuke Satan as He did in that moment on Peter’s behalf, now asking Him to rebuke Satan’s whispered discouragement to us. In Jesus name we renounce the lie that we are too young, that we are too old, that we are too sinful, that we are too weak, that we can be controlled by fear. Let us focus not on the lies of Satan, but on the name of Jesus.

And let us receive the Word made flesh, made present in this Mass at this altar. Let that Word be the only one we rely on, that we proclaim, in which we put our trust. Let us receive the Word that nourishes us and proclaim His goodness to a world that desperately thirsts without knowing why. Let us proclaim the one Word that has the power to fulfill every desire: Jesus Christ.

(For those who might be interested, I offer for your enjoyment Father Maurer’s father’s brussels sprouts dish!)

  1. My friend has since corrected me – she calls them ‘stinky toes’, alluding to her impression of both the sight & smell of brussels sprouts.

Tontos para las coles de Bruselas y Cristo (3 de Septiembre, 2017)

Jesucristo, la Palabra hecho carne
Jesucristo, encarnado por el Espíritu Santo
Jesucristo, nacido de la Virgen María
Jesucristo, bautizado por Juan en el Jordán
Jesucristo, comenzando su ministerio en Caná
Jesucristo, sanando a los enfermos y reprendiendo a los demonios
Jesucristo, perdonando al pecador
Jesucristo, perseguido
Jesucristo, celebrando la Última Cena
Jesucristo, arrestado
Jesucristo, sufriendo
Jesucristo, crucificado
Jesucristo, sufriendo la muerte
Jesucristo, sepultado durante tres días
Jesucristo, resucitado de entre los muertos
Jesucristo, enviando respiración sobre los Apóstoles
Jesucristo, ascendiendo al cielo
Jesucristo, enviando Su Espíritu Santo
Jesucristo, regresando en gloria
Jesucristo, sentado a la diestra del Padre

Dejando que el nombre de Jesucristo se asiente en nuestros corazones esta mañana, me gustaría dedicarme un momento a un tema más mundano, aunque también está cerca de mi corazón: las coles de Bruselas.

La razón por la que los planteo es que veo una conexión bastante clara con Jesús. Me encanta las coles de Bruselas. Comienza con mi padre y un plato que él ha preparado en nuestra celebración de la día de Gracias de nuestra familia por todo tiempo como puedo recordar. Es bastante simple: obviamente empiezas con coles de Bruselas, junto con brócoli y coliflor. Se hierve por poco menos de diez minutos y luego tirarlos en una salsa de mantequilla, miel de mostaza Dijon, jugo de limón, mejorana, ajo, alcaparras, junto con un toque de sal y pimienta.

Es mi plato de verduras favorito. De hecho, es tan popular en nuestra familia que todos nosotros insistimos regularmente no sólo que se haga en el día de Gracias, sino que se haga varias veces durante todo el año. Por eso, he crecido con un cariño especial de coles de Bruselas.

No fue hasta que yo era un adulto que me enteré de que las coles de Bruselas no son realmente un vegetal popular. Algunas personas se niegan rotundamente a tocarlas, con uno de mis amigos refiriéndose a ellos como “pies malolientes”. ¿Supongo que es una referencia a cómo creen que huelen?2

Resulta que mi padre me ha engañado – le ha engañado a toda nuestra familia – en el amor de la más desagradable verdura por ahí. ¡Me han engañado!

El profeta Jeremías tiene un momento similar en la lectura de hoy: “Me sedujiste, Señor, y me dejé seducir.”

Jeremías tiene razones para sentirse frustrado. Si leemos de su llamado a ser profeta, nos recuerda su respuesta vacilante original: “No sé acerca de este Señor – no sé cómo hablar. ¡Soy demasiado joven! A lo que el Señor responde simplemente: ‘No me digas que eres demasiado joven. Irás a donde te envíe y dirás lo que mando. Y pondré mis palabras en tu boca.’”

Así que Jeremías hizo lo que el Señor pide – y encontró que es fácil de hacer y difícil también. De hecho, él predicó la Verdad, pero aquellos a quienes proclamó la voluntad de Dios rechazaban a Jeremías, lo reprendieren, lo persiguieren. Y así Jeremías se preguntó, se preguntó qué está haciendo Dios.

Creo que nosotros tenemos la misma llamada. De hecho, en el bautismo no somos ungidos en un solo ministerio sino en tres – como sacerdote, como profeta y como rey – según el ministerio triple de Cristo mismo. Jeremías lo había comparado con nosotros.

“Me sedujiste, Señor, y me dejé seducir.” Estas podrían ser las palabras de cualquier cristiano, preguntándose qué es lo que Dios está haciendo con nosotros.

Señor, soy demasiado joven, demasiado viejo, demasiado pecador, demasiado débil, demasiado asustado. Señor, no sé qué decir.

Y sin embargo, el Señor nos tranquiliza con las mismas palabras con que el tranquilizó a Jeremías: “Antes de que fueras formado en el vientre, te conocí, antes de que nacieras te he dedicado, un profeta a las naciones que te he designado.” Y Cristo mismo nos tranquiliza: “… .no te preocupes por cómo debes hablar o por lo que vas a decir. Se le dará en ese momento lo que debe decir.”

Y el Señor ha puesto su palabra en nuestras bocas, el Verbo hecho carne, encarnado por el Espíritu Santo, bautizado por Juan en el Jordán, que comenzó su ministerio en Caná, que curó a los enfermos y reprendió a los demonios, que perdonó al pecador, fue perseguido, Quien celebró la Última Cena, Quien fue arrestado, Quien sufrió, murió y resucitó, Quien sopló sobre los Apóstoles, El que envió Su Espíritu Santo, El que regresará en gloria, Quien está sentado a la derecha del Padre .

Esa Palabra es Jesús, que será puesto en nuestras bocas aquí en esta Misa. Jesús es la primera Palabra, la última Palabra, la Palabra única que necesitamos.

La tentación que enfrontemos es vivir en la vacilación, en la preocupación, en el temor de la llamada de Dios. San Pedro, junto con los Apóstoles, fue influenciado por las terribles mentiras que Satanás susurra en cada uno de nuestros corazones.

Y así invocamos el nombre de Jesús – para reprender a Satanás como lo hizo en ese momento en nombre de Pedro, ahora pidiéndole que reprenda el desánimo susurrado de Satanás a nosotros. En el nombre de Jesús renunciamos a la mentira de que somos demasiado jóvenes, que somos demasiado viejos, que somos demasiado pecaminosos, que somos demasiado débiles, que podemos ser controlados por el miedo. No nos concentremos en las mentiras de Satanás, sino en el nombre de Jesús.

Y recibamos el Verbo hecho carne, presente en esta Misa en este altar. Que esa Palabra sea la única en la que confiamos, que proclamamos, en la que confiamos. Recibamos la Palabra que nos alimenta y proclama su bondad a un mundo que desesperadamente quiere aunque no sabe por qué. Proclamemos la única Palabra que tiene el poder de cumplir cada deseo: Jesucristo.

(Para aquellos que estén interesados, ofrezco para su disfrute el plato de coles de Bruselas del padre de padre Maurer)

  1. Mi amigo me corrigió después de oír sobre este sermón – ella los llama “dedos de los pies apestosos”, aludiendo a su impresión de la vista y olor de coles de Bruselas.